Solsticio de invierno ¿Qué es?

El solsticio de diciembre de 2019 tiene lugar el domingo 22 de diciembre a las 4:19 UTC (traduzca UTC a su hora).

¿Por qué se llama “solsticio”?

El ‘solsticio’ mundial proviene del solstitium latino que significa ‘El sol se detiene’, porque el movimiento aparente de la trayectoria del Sol hacia el norte o el sur se detiene antes de cambiar de dirección. En el solsticio de invierno, la posición aparente del Sol alcanza su punto más meridional contra las estrellas de fondo.

Las primeras personas en la Tierra sabían que la trayectoria del sol a través del cielo, la longitud de la luz del día y la ubicación del amanecer y el atardecer cambiaron de manera regular durante todo el año. Construyeron monumentos como Stonehenge en Inglaterra, o, por ejemplo, en Machu Picchu en Perú, para seguir el progreso anual del sol.

Pero hoy vemos el solsticio de manera diferente. Podemos imaginarlo desde el punto de vista del espacio. Hoy, sabemos que el solsticio es un evento astronómico, causado por la inclinación de la Tierra sobre su eje y su movimiento en órbita alrededor del sol.

Ian Hennes en Medicine Hat, Alberta, Canadá, creó esta solargrafía entre un solsticio de junio y un solsticio de diciembre. Muestra el camino del sol durante ese período de tiempo.

¿Dónde debo mirar para ver signos del solsticio en la naturaleza?

En todos lados.

Para todas las criaturas de la Tierra, nada es tan fundamental como la duración de la luz del día. Después de todo, el sol es la mejor fuente de luz y calor en la Tierra.

Si vives en el hemisferio norte, puedes notar los amaneceres tardíos y las primeras puestas de sol, y el arco bajo del sol en el cielo cada día. Puede notar cuán bajo aparece el sol en el cielo al mediodía local. Y asegúrese de mirar su sombra del mediodía. Alrededor de la época del solsticio de diciembre, es la sombra del mediodía más larga del año.

En el hemisferio sur, es lo contrario. El amanecer llega temprano y el anochecer llega tarde. El sol esta alto. Es la sombra más corta del mediodía del año.

Los lados diurnos y nocturnos de la Tierra en el instante del solsticio de diciembre de 2019 (22 de diciembre de 2019, a las 4:19 UTC). Imagen a través de EarthView.

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