Ni una demolición más

La mayoría de las veces el progreso está relacionado con una demoledora, que va de la mano con la dinamita y las nubes de polvo como la forma favorita de los políticos de mostrar que las cosas se están haciendo. Pero, ¿y si dejamos de derribar las cosas? ¿Qué pasaría si cada edificio existente tuviera que ser preservado, adaptado y reutilizado, y los edificios nuevos solo pudieran usar los materiales que ya estaban disponibles? ¿Podríamos continuar haciendo y rehaciendo nuestras ciudades de lo que ya está allí?

Es posible que no tengamos otra opción, dada la forma en que van nuestros hábitos de consumo urbano. Tan solo en el Reino Unido, la industria de la construcción representa el 60% de todos los materiales utilizados, al tiempo que crea un tercio de todos los residuos y genera el 45% de todas las emisiones de CO2 en el proceso. Un monstruo despilfarrador y contaminante, que devora recursos y escupe los restos en desechos intratables. En nuestro curso actual, estamos listos para la triple extracción de material en 30 años, y la triple producción de desechos para 2100. Si tenemos alguna posibilidad de evitar la catástrofe climática, debemos comenzar con los edificios y dejar de concebirlos de la misma manera que lo hemos hecho por siglos.

No se trata solo de agregar más paneles solares, calderas de biomasa y todos los demás dispositivos para hacer puntos verdes. Requiere un cambio fundamental en nuestra actitud hacia los materiales.

“Tenemos que pensar en los edificios como depósitos de materiales”, dice Thomas Rau, un arquitecto holandés que ha estado trabajando para desarrollar una base de datos pública de materiales en edificios existentes y su potencial de reutilización. Ahora hay más de 2.5 millones de metros cuadrados de material de construcción registrados en su base de datos Madaster, y actualmente está trabajando con la ciudad de Amsterdam para catalogar los componentes de cada edificio público de la ciudad. “El desperdicio es simplemente material sin identidad”, dice. “Si hacemos un seguimiento de la procedencia y el rendimiento de cada elemento de un edificio, dándole una identidad, podemos eliminar el desperdicio”.

Ha desarrollado el concepto de “pasaportes de materiales”, un registro digital de las características específicas y el valor de cada material en un proyecto de construcción, lo que permite recuperar, reciclar y reutilizar las diferentes partes. Su empresa recientemente puso en práctica el principio con su nueva sede para Triodos, el banco ético líder en Europa, que se propone como el primer edificio de oficinas totalmente desmontable del mundo. Con una estructura hecha completamente de madera, se ha diseñado con fijaciones mecánicas para que todos los elementos puedan reutilizarse, con todo el material registrado y diseñado para un fácil desmontaje.

Los argumentos de Rau han ganado fuerza. El gobierno holandés ha incluído incentivos fiscales para los desarrolladores que registran pasaportes materiales para sus edificios, y está considerando convertirlo en un requisito obligatorio para todos los proyectos nuevos, en línea con su ambición de lograr una economía circular para 2050. A medida que el proceso de construcción es Cada vez más digitalizado, con el auge de Building Information Modeling (BIM), el pasaporte material es simplemente otra capa de datos que se puede incorporar y rastrear fácilmente a lo largo de la vida de un edificio.

Los Países Bajos no están solos en sus ambiciones circulares. En la carrera por convertirse en la ciudad más verde del planeta, la capital danesa de Copenhague ha prometido que será carbono neutral para 2025. “Es un objetivo loco”, dice el arquitecto Anders Lendager. “Pero no hay nada mejor para los diseñadores que los políticos con objetivos locos que buscan formas de alcanzarlos”. Su práctica cree que tiene algunas de las respuestas. Acaba de completar un desarrollo de viviendas, llamado Resource Rows, que según Lendager representa una reducción del 50-60% en CO2 en comparación con la construcción convencional, simplemente reutilizando materiales.

Al igual que Rau, el Grupo Lendager ha estado haciendo campaña para que la industria de la construcción avance hacia un modelo más circular, pero al encontrar pocos contratistas receptivos, decidieron seguir adelante con él. Al descubrir que pocas compañías estaban dispuestas a desmantelar edificios con suficiente cuidado para reutilizar materiales, o reutilizar materiales de segunda mano sin garantías, establecieron su propio brazo interno de demolición y construcción, llevando a cabo pruebas de rendimiento en componentes de construcción recuperados y asumiendo la confiabilidad.

Hay iniciativas similares en marcha en toda Europa, pero el tipo de revolución general que la industria necesita no puede depender de unos pocos arquitectos progresistas dispuestos a asumir todo el proceso por sí mismos. Tampoco puede depender de la conciencia moral de unos pocos clientes iluminados. Para que despegue una concepción más circular de la construcción, debe existir un incentivo económico.

Señalando un cambio más amplio en la profesión, el Architect’s Journal se unió al movimiento y lanzó una campaña RetroFirst, instando a los arquitectos a priorizar la restauración sobre la demolición y la nueva construcción. Además de sugerir cambios en las regulaciones de construcción para alentar la reutilización, una de sus principales demandas es reformar un extraño capricho del IVA que considera que los proyectos de renovación y renovación tienen un impuesto del 20%, mientras que las nuevas construcciones que consumen mucho carbono están exentas.

Los premios de arquitectura también están indicando el cambio de mentalidad. El premio World Building of the Year se otorgó recientemente a un proyecto de modernización, en el que un antiguo cobertizo de trenes en la ciudad holandesa de Tilburg se convirtió en una nueva biblioteca pública. Durante dos años seguidos, el sagrado Premio Mies van der Rohe se ha destinado a renovaciones radicales de urbanizaciones malignas de posguerra: el Kleiburg en Amsterdam y el Grand Parc en Burdeos han sido transformados por intervenciones inteligentes y ligeras. Los arquitectos de este último proyecto, Lacaton & Vassal, tienen un grito de guerra que todas nuestras ciudades harían bien en adoptar a partir de ahora: “¡Nunca demoler, nunca eliminar o reemplazar, siempre agregar, transformar y reutilizar!”

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