Edificios ventilados naturalmente, una solución

Los expertos creen que el coronavirus se transmite por contacto de persona a persona y por contacto con gotas cargadas de virus expulsadas por la tos y los estornudos de una persona infectada. La tos y los estornudos ciertamente sugieren “en el aire” para la mayoría de las personas, pero esas gotas viajan solo unos 6 pies antes de caerse del aire y asentarse en las superficies.

Hefferman concluye que “hasta donde los investigadores saben ahora, el aire no es el vector por el cual se propaga el virus, y que los purificadores de aire no deben considerarse protectores”.

¿El virus está en el aire?

Un estudio reciente de UCLA descubrió que el virus puede permanecer flotando en el aire. El autor del estudio aún no publicado le dice a NPR que “el virus puede sobrevivir hasta 72 horas en superficies de acero inoxidable y plástico y en cartón hasta 24 horas”, y también que “el virus puede permanecer viable flotando en el aire durante un cierto número de horas. Los experimentos duraron tres horas y todavía había virus viables presentes “. Entonces la ventilación se convierte en un factor clave.

En una carta abierta a la W.H.O., 239 científicos en 32 países han resumido la evidencia que muestra que las partículas más pequeñas pueden infectar a las personas, y están pidiendo a las organizaciones mundiales que revisen sus recomendaciones. Los investigadores planean publicar su carta en una revista científica la próxima semana.

Otro punto importante es que en un edificio con estrategias pasivas, el aire interior no se filtra y recircula, como en los hogares normales; se agota y se reemplaza con aire fresco del exterior a través del ventilador de recuperación de calor. Debido a que no están recirculando el aire, no necesitan filtros HEPA, que agregan mucha restricción de flujo y necesitan más potencia. El filtro en el HRV puede limpiar el aire exterior de polen y polvo, pero no COVID-19 si alguien está tosiendo en su toma de aire. Pero si vives en un lugar con aire recirculado, ese filtro HEPA podría ayudar.

La ventilación es crucial. 

Traer más aire exterior filtrado en los sistemas de calefacción / refrigeración de los edificios (o abrir ventanas en edificios que no lo hacen) ayuda a extraer los contaminantes transportados por el aire del edificio, lo que hace menos probable la infección. Durante años, hemos estado haciendo lo contrario: cerrar nuestras ventanas y recircular el aire.

El resultado son hogares, escuelas y edificios de oficinas que están crónicamente mal ventilados. Esto no solo da un impulso a la transmisión de enfermedades, incluidos flagelos comunes como  la gripe común, sino que también puede afectar significativamente la función cognitiva.

Es crucial  abrir las ventanas varias veces al día y durante el mayor tiempo posible. Obviamente, dependiendo del  clima, esto puede resultar difícil para la comodidad térmica o la introducción de humedad en su espacio, pero en general sigue siendo la mejor opción. – Alison Bailes –

Pero el verdadero problema es la humedad

© Recommended humidity/ASHRAE

A medida que el clima se calienta, esto no es un problema, pero hay muchas investigaciones que indican que mantener la humedad entre 35% y 55% reduce la transmisión de virus; Como Peter Yost, de Green Building Advisor, señala: “Cuanto mayor es la Humedad Relativa (HR), más rápido cae el virus al suelo”. Elrond Burrell nos señala una investigación de la doctora y arquitecta Stephanie H. Taylor que se escribió sobre la transmisión de la gripe pero que probablemente sea relevante:

La investigación continúa revelando que el aire interior seco está conectado a MÁS infecciones en las personas. Esto ayuda a explicar por qué la temporada de gripe es en invierno, cuando el aire frío exterior, que ya tiene poca humedad, se introduce y se seca aún más cuando se calienta. La solución obvia es proporcionar humidificación en interiores para lograr un nivel de humedad relativa (HR) beneficioso entre 40 y 60%.

© Stephanie H. Taylor

La mejor opción sigue siendo no recircular el aire y renovarlo constantemente. En un futuro próximo los espacios con correctas tasas de humedad y con suministro de aire fresco a los espacios habitables se convertirá en una característica esencial de TODO edificio.

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