Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron el nivel más alto en 3 millones de años

Según un informe reciente de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), la última vez que los niveles de dióxido de carbono fueron tan altos fue hace 3 millones de años “cuando la temperatura era 2 ° -3 ° C (3.6 ° -5.4 ° F) más alta que durante el era preindustrial, y el nivel del mar era 15–25 metros (50–80 pies) más alto que hoy “.

Ese período, la Era del Piloceno, es irreconocible desde hoy. La Tierra pasó por primera vez las 400 millones de partes por millón de CO2 en la atmósfera en 2013.

Pero lo que una vez fue visto como un umbral alarmante ahora se ha convertido en algo normal. Este año, los científicos pronostican que las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono probablemente alcanzarán un máximo de alrededor de 417 ppm, lo que significa que por cada millón de moléculas de gas en la atmósfera, 417 son dióxido de carbono.

Y con eso, la humanidad se cargará en un territorio completamente desconocido. “Durante millones de años, no hemos tenido una atmósfera con una composición química como lo es ahora”, dijo Martin Siegert, codirector del Instituto Grantham en el Imperial College de Londres, a NBC News.

De hecho, hace solo dos semanas, el 10 de febrero, el Observatorio Mauna Loa de NOAA, una estación de referencia atmosférica en Hawai, registró el promedio diario de los niveles de CO2 en 416.08 partes por millón, según Common Dreams.

La concentración de dióxido de carbono se observa de cerca como un indicador de cómo los humanos influyen en el clima de la Tierra. La quema de combustibles fósiles libera dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera. Las concentraciones elevadas de dióxido de carbono están asociadas con temperaturas globales más altas, hielo derretido y mares en aumento, entre otros efectos del cambio climático.

“Hemos hecho en poco más de 50 años lo que la Tierra, naturalmente, tardó 10,000 años en hacer”, dijo Siegert a NBC News.

El profesor de geografía de la Universidad de Exeter, Richard Betts, jefe de la división de impactos climáticos del servicio meteorológico nacional del Reino Unido, espera que las concentraciones de CO2 de este año sean un 10 por ciento más altas de lo normal, con uno o dos por ciento de ese aumento de carbono atribuido a los incendios forestales de Australia, como NBC News informó. Los incendios, que se prolongaron durante casi cinco meses, liberaron alrededor de 900 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera.

La era del plioceno de hace 5 a 2,6 millones de años proporciona una ventana de cómo puede ser un mundo con concentraciones de dióxido de carbono tan altas. Fue un período mucho antes de que los humanos evolucionaran. Según Siegert, quien habló con NBC News, las temperaturas en los polos probablemente eran unos 15 grados Fahrenheit más altas de lo que son ahora.

Imagen de: Kate Geraghty / The Sydney Morning Herald a través de Getty Images

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